國內科技互聯網的風口往往分為自創和舶來的兩種,自創風口諸如O2O、共享單車、社交電商等等,不單模式創新而且打法創新,從免費到補貼也是嚇壞了老外;另一種舶來品風口則諸如網約車、網絡直播、云服務等等,以技術和產品導向,但是隨著門檻較低也涌入了大批玩家。

智能音箱本是屬于舶來的風口,在2014年亞馬遜Echo發布時悄無聲息,要知道阿里負責語音交互技術的人工智能實驗室(A.I. Labs)是在2016年才成立。時至今日,隨著語音交互技術成熟,智能音箱已經成為國內最熱門的賽道之一,不完全統計市面上有數百家智能音箱生產企業。

兩年前很多人還判斷智能音箱是「科技玩物」,近兩年智能音箱發展境遇卻是另一番模樣。據研究分析師Canalys稱,智能音箱2018年全球出貨量達到7800萬臺,與2017年的3470萬臺相比,增長率達到驚人的125%。受到市場鼓舞后,巨頭在智能音箱領域也玩起了自創風口的打法,軟件服務免費,硬件補貼的策略,智能音箱的行業競爭在2019年備受關注。

從不斷質疑智能音箱是否可行到今天BAT、小米、華為等巨頭紛紛押注,智能音箱4年發展歷程經歷了哪些行業認知變化,智能音箱真的是智能家居中控中心和下一代信息交互終端嗎?

無意中打開的語音交互時代

智能音箱的鼻祖,毫無疑問是亞馬遜Echo。Echo誕生于亞馬遜的王牌硬件研發部門Lab126,不過一開始Echo并不是戰略產品,Lab126內部員工把Kindle稱為 A 項目,把Fire Phone 稱為 B 項目,Echo 則是D項目。Echo是在對抗iPhone的Fire Phone以及Project C(有關AR的家庭設備)失敗后,才被新任領導匆匆提上日程的產品。

最初Echo是為家庭打造的智能音樂播放器,而且首批產品是帶遙控器的。從這張圖中也可以看到,時間提醒、聽歌、讀新聞等基礎休閑娛樂功能是最主流的需求。